2019-10-12T12:10:10-03:00
Nicolas Gunkel
Jornalista formado pela Universidade de São Paulo (USP) com Nanodegree em Marketing Digital pela Udacity. Foi editor de Redes Sociais e repórter do site Exame, além de repórter no jornal Metro São Paulo.
Mais ricos

Bilionários Bill Gates e Jeff Bezos são os mais ricos de todos os tempos?

Segundo economista, a melhor forma de comparar fortunas historicamente leva em conta a fatia de um bilionário no PIB de seu país. Nesse aspecto, Gates e Bezos são ultrapassados por mais de um nome

31 de agosto de 2019
12:37 - atualizado às 12:10
Bill Gates e Jeff Bezos, atualmente homens mais ricos do mundo
Bill Gates e Jeff Bezos, atualmente homens mais ricos do mundo - Imagem: Shutterstock

Como você define a riqueza dos bilionários? As principais publicadoras de rankings (Forbes e Bloomberg) obedecem a uma série de critérios diferentes.

Se compararmos ambas as listas, os resultados serão bastante próximos. Não há dúvidas, por exemplo, de que o homem mais rico do mundo atualmente é o fundador da Amazon, Jeff Bezos, seguido pelo criador da Microsoft, Bill Gates.

Mas se levarmos essa comparação para a dimensão espaço-tempo, as figuras podem mudar bastante de lugar. Para elencar as pessoas mais ricos de todos os tempos, seria necessário levar em conta o valor da moeda de cada época, a inflação de cada período, o poder de compra e uma série de variáveis. Também não são poucos os economistas que já se aventuraram nessa tarefa, contemplando alguns desses critérios em suas contas.

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Apenas para ficar em um exemplo, John D. Rockfeller fez cerca de US$ 1,5 bilhão em sua carreira, de acordo com sua nota de óbito em 1937, no jornal americano New York Times. Em valores atuais corrigidos pela inflação, esse valor seria de US$ 26 bilhões. Mesmo com essa fortuna atualizada, ele sequer estaria no top 10 de bilionários da Forbes atualmente. Parece-lhe uma comparação justa?

Para o economista Samuel Williamson, dono do site measuringworth.com, que oferece uma série de indicadores históricos de riqueza, a resposta é um sonoro não.

O melhor critério para comparar riquezas historicamente, segundo ele, seria a fortuna relativa, isto é, a razão entre o patrimônio de cada bilionário e o produto interno bruto (PIB) de seu país à época.

Essa relação permite medir que parcela de bens e serviços disponíveis em determinado período seria de propriedade de uma única pessoa.

O valor relativo da riqueza

Assim, evita-se uma distorção comum, que diz respeito a um avanço geral do nível de vida da população no decorrer dos séculos.

Ora, de forma resumida, você pode fazer muito mais com o fruto de seu trabalho hoje do que se tivesse nascido, por exemplo, no início do século 20. Afinal, os avanços tecnológicos, a globalização do mercado e os crescentes níveis de especialização permitem que você tenha mais opções de jantar hoje do que a realeza francesa do século 18.

Ou, como gosta de lembrar o bilionário Bill Gates, o tempo semanal médio gasto por uma pessoa para lavar roupas caiu de 11, 5 horas em 1920 para uma hora e meia em 2014.

Isso significa que somos em média 10 vezes mais ricos hoje do que os habitante do século 21? Dependendo do seu critério de avaliação, é possível dizer que sim. Não é à toa que uma série de bilionários dizem que hoje é o melhor momento para se estar vivo.

Mas é justamente para não perder de vista a distribuição de riqueza de cada época que Williamson sugere outra classificação. Nela, John Rockfeller estaria muito à frente de Gates e Bezos, por exemplo. Isso porque o US$ 1,5 bi do magnata do petróleo representava cerca de 1,6% da economia americana em 1937.

Se a mesma proporção fosse aplicada hoje, ele teria nada menos que R$ 331 bilhões, três vezes a riqueza de Bezos, que detém US$ 112 bilhões.

Compare a seguir algumas das maiores fortunas da história, colocadas em perspectiva pela Bloomberg. Vale ressaltar que elas não foram colocadas em ordem e se restringem a alguns nomes selecionados pela publicação.

Jeff Bezos US$ 112 bilhões (nascido em 1964)

O fundador da então desacreditada livraria Amazon é hoje o homem mais rico do mundo. Confira aqui o nosso perfil completo sobre o magnata

Bill Gates - US$ 213 bilhões (nascido em 1955)

Durante o período em que foi o mais rico do planeta, o co-fundador da Microsoft também volta a ultrapassar Jeff Bezos, em valores proporcionais. Quer saber tudo sobre ele? Fizemos um perfil especial sobre ele aqui.

Warren Buffett (US$ 93 bilhões) (1930)

O sócio e gestor da Berkshire Hathaway Inc é conhecido por ser um dos maiores gênios da análise fundamentalista e também por sua frugalidade. Vale a pena conferir o seu perfil completo aqui.

John D. Rockefeller (US$ 331 bilhões) (1839-1937)

O magnata do petróleo ficou conhecido por construir um grande império monopolista com sua Standard Oil Company. É também considerado o primeiro bilionário americano.

Andrew Carnegie (US$ $321 bilhões) (1835-1919)

O industrial do aço é um dos clássicos exemplos de bilionários americanos que saíram do nada para construir uma fortuna. Nesta classificação de fortunas, também não há Bill Gates e Jeff Bezos que o alcancem.

Cornelius Vanderbilt (US$ 238 bilhões) (1794-1877):

Mais um empreendedor americano que construiu sua fortuna com a revolução industrial. Seus bilhões vieram, na maior parte, da marinha mercante e da construção de ferrovias.

John Jacob Astor (US$169 bilhões) (1763-1848)

Se hoje muito se discute a rentabilidade do setor imobilíario, esse bilionário do real state americano teve em sua época mais hotéis e arranha-céus do que qualquer outro nova iorquino.

John Spencer (US$ 53 bilhões) (morreu em 1610)

Comerciante que negociava com a Espanha e a Turquia e se tornou prefeito de Londres.

Leonor da Aquitânia (US$ 25 bilhões) (1122-1204):

Ninguém menos que uma das mulheres mais ricas e poderosas da Idade Média, tendo sido Duquesa da Aquitânia e Condessa de Poitiers. Também foi rainha da França, como esposa de Luís VII.

Alano, o Vermelho (US$ 203 bilhões) (1040-1093)

Britânico primo de Guilherme, o Conquistador, ocupou e se apossou de muitos terrenos após a conquista normanda.

Caio Apuleio Diocles (US$ 28 bilhões) (104 - 146)

Talvez o atleta mais bem pago de toda a história, tornou-se um profissional romano-lusitano no Circo Máximo, em Roma, aos 18 anos e competiu durante 24 anos.

Marcus Licinius Crassus (US$ 210 bi) (c. 115 a.C.- 53 a.C.)

Frequentemente chamado de “O homem mais rico de Roma”, o general político desempenhou um papel fundamental no que foi a transformação da República Romana no Império Romano. Ficou famoso por sua vitória contra a rebelião escrava liderada por Spartacus.

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